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A humanidade tem dificuldade de mudar a maneira de pensar.

O psicólogo da Universidade Rutgers, Neil Weinstein, descobriu o otimismo irrealista por acidente.

Era o final da década de 1970 e, sem motivo particular, pediu aos sujeitos do estudo que avaliassem a probabilidade de experimentar certos eventos futuros negativos. Como por exemplo a ansiedade, infidelidade, do “risco abaixo da média” para o “risco acima da média”.

Estava de volta quando os dados foram avaliados. Então, ele estava sentado avaliando minuciosamente as respostas das pessoas, quando percebeu que “todas as respostas estavam no lado abaixo da média da escala”.

Otimismo irrealista é pensar que as coisas boas são mais propensas a acontecer com você do que com outras pessoas. Enquanto as coisas ruins são menos prováveis. Não é uma negação absoluta de risco, diz Weinstein.

As pessoas não dizem:

” Não pode acontecer comigo “. 

É mais como:

Isso poderia acontecer comigo, mas não é tão provável (para mim) quanto para outras pessoas à minha volta“.

As pessoas prevêem que eles são menos propensos do que outros a sofrer doenças, desgraça, morte e outros eventos adversos.  Mesmo quando estão expostos aos mesmos fatores de risco.

Por exemplo, alguém pode pensar que ela é menos propensa ao diabetes do que outros. Mesmo que pesa o mesmo, come a mesma coisa,  compartilha história familiar similar e tem o mesmo estilo de vida que as pessoas com as quais se está comparando.

A humanidade tem dificuldade de mudar a maneira de pensar.

Às vezes, o interesse próprio que influencia as previsões das pessoas é simplesmente o desejo de estarem certos. As pessoas prevêem resultados que irão afirmar suas crenças sobre o mundo.

“Uma vez que você se compromete com qualquer coisa, você terá interesse no resultado”.

Que a democracia está ganhando, que a morte é uma tragédia desnecessária, que existe ou não é um Deus. “Uma vez que você se compromete com qualquer coisa, você terá interesse no resultado”, diz Kurzweil. As crenças fortemente realizadas tornam-se crenças auto-interessadas.

A humanidade tem dificuldade de mudar a maneira de pensar. As pessoas não são tão ingênuas quanto a pensar que apenas porque algo é importante para elas, isso acontecerá. Ainda assim, em geral, as pessoas fariam melhores previsões com mais objetividade e conscientização.

E as boas previsões são importantes. Se você acha que não receberá uma DST, você não pode praticar sexo seguro ou se testar regularmente, aumentando assim o risco. Em uma escala maior, as pessoas podem se instalar em regiões propensas a desastres naturais porque eles assumem que não serão afetados.

“Saiba como o outro lado pensa”.

Em suma, como nós prevemos o futuro é importante porque afeta o que fazemos no presente. Então, como você perde suas “fantasias”? Pratique ver as coisas como elas são, durante o dia.

Faith Popcorn , CEO da “consultoria estratégica focada no futuro”, aconselha agitar sua perspectiva. “Saiba como o outro lado pensa”, diz ela. Conversar com pessoas interessantes; vá para leituras, palestras e feiras para “expandir seus horizontes”.

A humanidade tem dificuldade de mudar a maneira de pensar.

A ansiedade afeta as previsões das pessoas subliminarmente. A pesquisa de neurociência sugere que os fatos que suportam uma conclusão desejada estão mais disponíveis nas memórias das pessoas do que outras informações igualmente relevantes, mas menos atraentes. Nossas previsões são muitas vezes menos imaginativas do que pensamos.

Tetlock diz que os “torneios de previsão” podem ensinar as pessoas a superar as suas deficiências e, em vez disso, jogar “um puro jogo de precisão”. (Sua esposa executa um desses torneios, chamado Projeto de Previsão ).

Ele diz que muitas pessoas “têm uma pequena voz em seus ouvidos dizendo: “Cuidado! Você pode estar distorcendo as coisas um pouco, e os “torneios de previsão” incentivam as pessoas a entrar em contato com aquelas pequenas vozes internas”.

Mas Weinstein tem sido o tempo suficiente para saber que a extinção do otimismo não realista não é tão simples. “É difícil porque tem todas essas raízes diferentes”, diz ele. E a natureza humana é tão obstinada.